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Recyclage des capsules de café jetables : mythe ou réalité ?

Recyclage des capsules de café jetables : mythe ou réalité ?

Après une prise de conscience écologique massive au cours de la dernière décennie, les capsules de café à usage unique ont été fortement décriées pour leur impact négatif sur l'environnement. On parle de catastrophe écologique, c'est dire.

Quelques chiffres pour commencer: chaque minute, environ 39 000 capsules sont fabriquées dans le monde, parmi lesquels 29 000 finissent en décharge, soit 3/4 des capsules. Cela équivaut à environ 20 milliards de capsules produites chaque année dont 15 milliards jetées dans la nature. 

Alors que la plupart des marques n'ont pas fait grand-chose jusqu'à présent (conflit d'intérêt financier - forcément), l'une d'entre elles a décidé (ou plutôt s'est sentie obligée) de mettre en place un programme de recyclage ambitieux : Nespresso. Of course.
Mais que font-ils réellement en matière de recyclage ? Est-ce vraiment efficace ?

Analyse.

Un géant qui fait des efforts... limités

Acheter, brasser, jeter. George Clooney a débuté sa campagne en 2006. Quinze ans plus tard, le leader mondial de la capsule jetable est plus fort que jamais. En Europe occidentale, les dosettes et les capsules représentent un tiers du marché du café (c. 20 milliards d'euros) et ce secteur connaît une croissance impressionnante : 9 % par an depuis 2011, contre 1,6 % pour le marché du café en général, selon une analyse que l'on s'est procurée chez Rabobank.

"Ce que nous voyons avec les dosettes de café est un exemple inquiétant de la société linéaire, jetable et à usage unique que beaucoup d'entre nous aimeraient voir devenir circulaire", déclare David Newman, expert international en gestion des déchets et directeur général de la Biobased and Biodegradable Industries Association.

Alors voilà, une nouvelle vague de dosettes compostables compatibles avec Nespresso est arrivée, offrant un excellent café dans un emballage pratique et écologiquement durable. Mais ce n'est pas si simple...

Les capsules et les dosettes de café sont généralement fabriquées à partir de matériaux tels que l'aluminium et le polypropylène qui sont certes recyclables (dans le cas de l'aluminium, à l'infini) mais qui, la plupart du temps, ne sont pas recyclés.

 

Quelles limites ?

Le fait qu'elles soient souvent faites à la fois de plastique et d'aluminium les rend difficiles à recycler, déclarent des fonctionnaires de la ville de Hambourg au Telegraph. Traduction: elles finiront dans un sac noir, enterrées ou incinérées. Et tant pis pour la planète. Hambourg a donc tout simplement interdit la vente de capsules jetables dans les supermarchés de la ville. 

On retrouve ce problème dans les gobelets jetables, où la fusion de deux matériaux différents crée également un casse-tête pour les entreprises de recyclage. Les conseils municipaux ne collectent généralement pas les gobelets ou les capsules, et c'est donc aux producteurs de trouver des alternatives.

Le réseau de recyclage Nespresso

Nespresso, qui a fait les frais des critiques relatives aux capsules étant donné sa part de marché considérable, a lancé son propre programme de recyclage
en 1991.

Les clients de 44 pays peuvent désormais apporter leurs capsules usagées dans l'un des 120 000 points de collecte mondiaux. Quels résultats depuis 30 ans ? Nespresso ne le sait pas. "Nous essayons de trouver un moyen de mesurer plus précisément [les taux] car je pense que nous devrions en rendre compte", explique Katherine Graham, responsable de la communication de la marque.

C'est difficile à entendre, d'autant plus que Nespresso a déjà divulgué que 25 millions de francs suisses (environ 23,5 millions d'euros) sont investis chaque année dans le projet - et selon le Clean Ocean Project, "l'aluminium recyclé ne peut pas être utilisé pour la fabrication de nouvelles capsules". C'est pourquoi Nespresso (et ses compétiteurs) a toujours besoin d'aluminium primaire. C'est une faille choquante, tant sur le plan économique qu'environnemental.

Mark Hilton, expert en utilisation des ressources au sein du cabinet de conseil Eunomia, a un terme pour cela. "C'est du greenwash", dit-il sans détour. Mark suggère que c'est une façon de détourner l'attention et de retarder une éventuelle réglementation, et il n'est pas le seul à se méfier. D'autres personnes à qui nous avons parlé suggèrent que les taux de recyclage ne dépasseront probablement pas 5 % et considèrent que le projet est "complètement absurde". Sans aucune statistique fournie par Nespresso dans ce monde actuel régi par la data, il est difficile de ne pas être circonspect - et ceux qui font la promotion des produits compostables le savent.

Ils le crieraient sûrement sur tous les toits si le projet était couronné de succès.